Il sushi pericoloso

La prossima volta che mangi sushi, sashimi o altre forme di pesce crudo, considera di fare un rapido controllo per escludere la presenza dei vermi.

Un nuovo studio condotto dall’Università di Washington rileva drammatici aumenti nell’abbondanza di un verme, l’Anisakis che può essere trasmesso agli esseri umani che mangiano sushi, pesce crudo o poco cotto. Il suo aumento di 283 volte in abbondanza dagli anni ’70 potrebbe avere implicazioni per la salute dell’uomo e dei mammiferi marini, che entrambi possono inavvertitamente mangiare il verme.

Migliaia di articoli hanno esaminato l’abbondanza di questo verme parassita, noto come Anisakis o “verme delle aringhe”, in luoghi particolari e in momenti particolari. Ma questo è il primo studio che combina i risultati di quei documenti per indagare su come l’abbondanza globale di questi vermi sia cambiata nel tempo.

Questo studio sfrutta i risultati di molti studi per mostrare un quadro globale del cambiamento nel corso di un periodo di quasi quattro decadi,
ha detto l’autore corrispondente Chelsea Wood, assistente presso l’Università di Washington.

È interessante perché mostra come i rischi per l’uomo e i mammiferi marini cambino nel tempo. È importante dal punto di vista della salute pubblica e per capire cosa sta succedendo con le popolazioni di mammiferi marini.
I vermi Anisakis possono essere trovati in una varietà di pesci marini e di calamari. Quando le persone mangiano Anisakis vivi, il parassita può invadere la parete intestinale e causare sintomi che imitano quelli di intossicazione alimentare, come nausea, vomito e diarrea.

Nella maggior parte dei casi, il verme muore dopo pochi giorni e i sintomi scompaiono.

Questa malattia, chiamata anisakiasi o anisakidosi, viene diagnosticata raramente perché la maggior parte delle persone presume di aver subito un brutto caso di intossicazione alimentare, ha spiegato Wood

Dopo che le uova dei vermi si schiudono nell’oceano, prima infettano i piccoli crostacei, come i gamberetti che vivono sul fondo o i copepodi. Quando i piccoli pesci mangiano i crostacei infetti, i vermi si trasferiscono nei loro corpi e questo continua mentre i pesci più grandi mangiano i pesci più piccoli infetti.

Gli esseri umani e i mammiferi marini si infettano quando mangiano un pesce che contiene vermi. I vermi non possono riprodursi o vivere per più di qualche giorno nell’intestino umano, ma possono persistere e riprodursi nei mammiferi marini.

I cuochi che cucinano i di frutti di mare e chef di sushi sono ben addestrati a individuare i vermi nel pesce e raccoglierli prima che raggiungano i clienti in ristoranti o sushi bar, ha spiegato Wood. I vermi possono avere una lunghezza massima di 2 centimetri.

Alcuni vermi possono superare questi passaggi di screening. Per i consumatori di sushi che rimangono preoccupati per questi vermi, consiglia di tagliare ogni pezzo a metà e cercare i vermi prima di mangiarlo.

Per l’analisi, gli autori dello studio hanno cercato nella letteratura pubblicata archiviata online tutte le menzioni dei worm Anisakis, nonché un altro worm parassita chiamato Pseudoterranova. Hanno ridotto gli studi in base a criteri prestabiliti, mantenendo alla fine solo quegli studi che presentavano stime dell’abbondanza di ciascun verme nei pesci in un determinato momento. Mentre le segnalazione degli Anisakis sono aumentate di 283 volte nel periodo di studio dal 1978 al 2015, i Pseudoterranova non sono cambiati in abbondanza.

Sebbene i rischi per la salute di questi vermi marini siano piuttosto bassi per l’uomo, gli scienziati pensano che potrebbero avere un grande impatto su mammiferi marini come delfini, balene e foche. I vermi si riproducono effettivamente nell’intestino di questi animali e vengono rilasciati nell’oceano attraverso le feci dei mammiferi marini. Mentre gli scienziati non conoscono ancora gli impatti fisiologici di questi parassiti sui mammiferi marini, i parassiti possono vivere nel corpo dei mammiferi per anni, il che potrebbe avere effetti dannosi.

Una delle importanti implicazioni di questo studio è che ora sappiamo che esiste un enorme e crescente rischio per la salute dei mammiferi marini. Spesso non si ritiene che i parassiti possano essere la ragione per cui alcune popolazioni di mammiferi marini non riescono a riprendersi. Spero che questo studio incoraggi le persone a considerare i parassiti intestinali come un potenziale limite alla crescita della popolazione di mammiferi marini in via di estinzione e minacciati
ha affermato Wood.

Gli autori non sono sicuri di cosa abbia causato il grande aumento dei vermi Anisakis negli ultimi decenni, ma i cambiamenti climatici, più nutrienti da fertilizzanti e deflusso e un aumento delle popolazioni di mammiferi marini nello stesso periodo potrebbero essere tutti potenziali motivi, hanno detto .

I mammiferi marini sono protetti dal Marine Mammal Protection Act dal 1972, che ha permesso a molte popolazioni di foche, leoni marini, balene e delfini di crescere.

Poiché i vermi si riproducono all’interno dei mammiferi marini – e la loro insorgenza si è verificata nello stesso periodo dell’aumento dei mammiferi – questa è l’ipotesi più plausibile.

È possibile che la crescita di alcune popolazioni di mammiferi marini sia la causa anche della crescita dei loro parassiti Anisakis. Quindi, l’aumento dei vermi parassiti in realtà potrebbe essere una buona cosa, un segno che l’ecosistema sta andando bene.

Ma, ironicamente, se una popolazione di mammiferi marini aumenta in risposta alla protezione e i suoi parassiti Anisakis traggono profitto da tale aumento, potrebbe mettere altre popolazioni di mammiferi marini più vulnerabili a rischio di aumento delle infezioni e ciò potrebbe rendere ancora più difficile il recupero di queste popolazioni in pericolo